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地球海洋增加了多少塑料?CPR日志默默记录了60年

admin 未分类 2019-05-03 429 0

研究人员从一个意外来源——浮游生物监测仪器的记录日志中找到了证明海洋塑料污染加剧的证据。

通过分析长达60年的浮游生物记录仪拖曳日志,科学家终于找到了首个能证明几十年来海洋塑料污染不断加重的有力证据。

过去60年来,海洋中的大型塑料物体(比如塑料袋)越来越多,海洋污染越来越严重。

来源:Angel Fitor/Science Photo Library

这种仪器叫做连续浮游生物记录仪(Continuous Plankton Recorder,CPR),在大西洋海域已经被船舶累计拖曳超过数百万公里。数据显示,CPR在2000年以后被大型塑料物体缠绕的次数是2000年前的3倍左右。


荷兰乌得勒支大学的海洋学家Erik van Sebille表示,这是研究人员首次依据一个单一长期数据集证明了海洋塑料数量的增长。他说:“看到这项研究的完成让我非常激动。”该研究已于4月16日发表在《自然-通讯》上【1】。


虽然结果尚属意料之中,但之前一直缺乏关于海洋塑料的长期记录数据。研究人员指出,既往研究主要关注的是海洋生物摄入塑料的情况,时间跨度也比较短。

数据捕捞

CPR是一种鱼雷状装置,自1931年以来一直被用于调查浮游生物种群。CPR通过将水体中的浮游生物过滤到筛绢上的方式进行采样。如今,渡轮和集装箱货运船等志愿商船会在全球海面上拖曳CPR完成作业。


英国海洋生物协会(Marine Biological Association)专门负责监测这些记录仪,协会的生物地球化学家Clare Ostle表示,近年来,记录仪每每从海底取回时,上面常常都缠绕着塑料。


船舶拖曳CPR时,船员会填写日志,将记录仪遇到的所有问题一一记录下来。因此,Ostle和同事查看了1957年到2016年间北大西洋的所有拖曳记录,并据此确定塑料缠结是否正在变得越来越普遍。


在60年的时间里,一共有208次缠结记录。其中,上世纪50年代和60年代只有少数几次记录,但从那以后,记录仪碰到大型塑料物体的情况愈加频繁:在80年代和90年代不断增长,并在本世纪初达到了高峰——约3%的CPR会被塑料缠住(见“塑料缠结”),而渔具是罪魁祸首——55%的缠结都与其有关。


来源:Ref. 1

实证分析

缠结情况增加不太可能是因为记录方式改进了:因为团队在分析CPR碰上自然物体(如海带和鱼)的次数时,同一时期的数据并没有出现显著变化。


Van Sebille表示,由于这项研究主要关注的是大型塑料物体,因此无法反映海洋微塑料的情况,这里的微塑料特指长度小于5毫米的塑料碎片,此类微小污染物主要来自一次性塑料包装袋等,而非渔具。


Van Sebille补充表示,无论如何,这项研究显示捕鱼业在塑料污染中负有主要责任,另外也提供了非常有用的基准数据,可用于进一步研究政策变化是否会影响海洋中的塑料数量。他说:“随着捕鱼业的专业性越来越高,特别是在北海区域,我们希望今后的塑料污染能有所减少。”

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